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Taken 9-Aug-11


Zelia India wreck along the skeleton coast

The Skeleton Coast is the northern part of the Atlantic coast of Namibia and south of Angola from the Kunene River south to the Swakop River, although the name is sometimes used to describe the entire Namib Desert coast.

On the coast, the upwelling of the cold Benguela current gives rise to dense ocean fogs (called cassimbo by the Angolans) for much of the year. The winds blow from land to sea, rainfall rarely exceeds 10 millimetres (0.39 in) annually and the climate is highly inhospitable. There is a constant, heavy surf on the beaches. In the days before engine-powered ships and boats, it was possible to get ashore through the surf but impossible to launch from the shore. The only way out was by going through a marsh hundreds of miles long and only accessible via a hot and arid desert.

The area's name derives from the whale and seal bones that once littered the shore from the whaling industry, although in modern times the coast harbours the skeletal remains of the shipwrecks caught by offshore rocks and fog. More than a thousand such vessels of various sizes litter the coast, notably the Eduard Bohlen, Benguela Eagle, Otavi, Dunedin Star and Tong Taw.

From Wikipedia

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La Skeleton Coast è la parte settentrionale della costa atlantica della Namibia e del sud dell'Angola, sebbene il nome sia talvolta usato per descrivere l'intera costa del deserto del Namib.

Sulla costa, la risalita della fredda corrente del Benguela dà origine a fitte nebbie oceaniche (chiamate casimbo dagli angolani) per gran parte dell'anno. I venti soffiano da terra a mare, le precipitazioni raramente superano i 10 millimetri all'anno e il clima è altamente inospitale. C'è un surf costante e pesante sulle spiagge. Al tempo in cui non c'erano le navi a motore era possibile sbarcare attraverso la risacca ma impossibile lanciare la riva. L'unica via d'uscita era attraversare una palude lunga centinaia di miglia e accessibile solo attraverso un deserto caldo e arido.

Il nome della zona deriva dalle ossa di balena e foca che un tempo erano disseminate sulla costa dall'industria baleniera, anche se in tempi moderni la costa ospita i resti scheletrici dei relitti catturati dalle rocce e dalla nebbia al largo. Più di mille di queste navi di varie dimensioni sono sparse lungo la costa, in particolare la Eduard Bohlen, la Benguela Eagle, la Otavi, la Dunedin Star e la Tong Taw.
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